遜の箱舟

キリストのもとに憩い、生きづらさから避難しよう!

クリスマスの本当の意味と、一番うれしいプレゼント

 

クリスマスってなに?

 

ハレルヤ~! 安田遜です。

ぼくは、今年2019年4月にイエス・キリストを信じ、イースター当日に初めて教会へ行きました。あれからあっという間に時が流れ、気づけばもうクリスマス! 早すぎッΣ(゜Д゜|||)

 

さて、12月24日はクリスマス・イブといいますけど、「イブ」ってなんのことかご存じですか? ぼくはつい先日、牧師先生に教えられて初めて知りました。

実は英語の evening の略で、「前夜」の意味だそうです。

クリスマスはキリスト教由来の行事ですが、日本ではもともとの意味合いはなくなって、大切な人と過ごすお祝いの日になってます。まぁ、それはそれでステキですね☆

 

そこでクリスマス・イブの今日は、本来のクリスマスの意味について綴ります。クリスチャンにとっても、クリスマスがお祝いの日であることは変わりませんが、そのお祝いはだれに向けられてるんでしょうか?

 

 

キリストの誕生をお祝いする日

物事の意味を知りたいときには、辞書が便利です。ということで、まずは「クリスマス」を『広辞苑』で調べてみましょう!

クリスマス【Christmas; Xmas】

(Xは「キリスト」のギリシア語表記の頭字。mas は祭日の意)キリストの降誕祭。12月25日に行う。・・・聖誕祭。降誕祭。ノエル。

 

―新村出編『広辞苑 第6版』

とあるように、

イエス・キリストこそが、クリスマスの主人公なのです!

 

ではなぜ、ぼくたちはイエス・キリストの誕生を祝うのでしょうか?

 

なぜキリストの誕生を祝うのか?

ユダヤでは、新たな1日の始まりは日没です。つまり、ユダヤ暦でいうクリスマスは「12月24日の日没~12月25日の日没まで」ということになります。

(ご存じない方のために言いますと、キリスト教はイスラエルにおこった中東発祥の宗教です。ヨーロッパではないんですよ!)

この24時間のうちに、ユダヤ人が何百年も待ちわびていたある出来事が起こります。神がユダヤ人に約束しておられた重大な出来事――それが、

 

キリストの誕生です!!

 

キリストとは、〈メシア〉というヘブライ語のギリシャ語訳で、日本語では〈救い主〉と表現されます。旧約聖書には、この救い主の到来が神の約束として必ず実現する、ということが記されているのです。

見よ、このような日が来る、と主は言われる。

わたしはダビデのために正しい若枝を起こす。

王は治め、栄え

この国に正義と恵みの業を行う。

彼の代にユダは救われ

イスラエルは安らかに住む。

彼の名は、「主は我らの救い」と呼ばれる。

 

―「エレミヤ書」第23章5~6節(新共同訳)

 

旧約聖書の預言どおり、救い主として生まれたイエス。

神の約束の確かな成就として、この世に遣わされたイエス。

だからこそ、イエス・キリストの誕生は祝われるべきものなのです!

 

さて、〈救い主〉と言いますが、イエスはいったい、ぼくたちをなにから救ってくれるのでしょうか? そのことについてはもう少しあとに綴ります。

次は、イエスがどのように生まれてきたかを見ていきましょう。

 

マリアの処女懐胎

新約聖書の1ページ目を開くと、残念ながら読む気が失せますw イエスの系図がツラツラと、「図」と言いながら「文」で書かれているからです。

それによると、イエスの先祖の中にダビデという人がいます。

ダビデ像ってご存じですか? 素っ裸で片手に石を持ち、ハート形の瞳で遠くを見つめている、ミケランジェロのあの彫刻。そのモデルが、イエスの先祖です。

 

さて、「○○は××をもうけ、××は●●によって□□をもうけ・・・」という退屈極まりない文章を読み終えた先に、イエス誕生の前日談が記されています。

イエス・キリストの誕生の次第は次のようであった。母マリアはヨセフと婚約していたが、2人が一緒になる前に、聖霊によって身ごもっていることが明らかになった。夫ヨセフは正しい人であったので、マリアのことを表ざたにするのを望まず、ひそかに縁を切ろうと決心した。このように考えていると、主の天使が夢に現れて言った。

「ダビデの子ヨセフ、恐れず妻マリアを迎え入れなさい。マリアの胎の子は聖霊によって宿ったのである。マリアは男の子を産む。その子をイエスと名付けなさい。この子は自分の民を罪から救うからである。」

 

―「マタイによる福音書」第1章18~21節(新共同訳)

※読みやすくするため、改行位置を一部変更しております。

有名な〈処女懐胎〉のシーンですね。

 

マリアは婚約者のヨセフと一夜をともにする前に、聖霊によって赤ちゃんを身ごもりました。聖霊とは、神の霊のことです。

ヨセフは怖くなってマリアと別れようとしますが、それを天使がなだめ、生まれてくる男の子に「イエス」と名づけるように告げます。

イエスとは、「神は救い」という意味の名前です。

これはよくある名前だったそうで、現代日本風に言うと、祐太とか祐輔といったところでしょうか(祐も「神の助け」という意味)。

 

さらに天使は、その子が人々を罪から救うのだと言います。先ほどの答えが出ましたね。イエスはぼくたちを〈罪〉から救ってくれるのです。

と言われても、まだピンと来ないと思いますので、のちほど詳しく綴ります。もう少々お待ちを!

 

ユダヤ人は何世代にも渡って、旧約聖書で約束されたキリストの登場を待ち望んでいましたが、

「マリアの産む男の子こそ、あなたたちが待ち望んでいるキリストです!」

と、天使は言っているのです。

それから月満ちて、マリアは処女のまま男の子を産み、ヨセフは天使のお告げどおり、その子にイエスという名前をつけました。

 

クリスマスはキリストの誕生日なのか?

〈なぜキリストの誕生を祝うのか?〉では、12月24日の日没から24時間の間にイエスが生まれた、と書きました。でも実は、イエスの正確な誕生日はわかっていません。

だから、12月25日はイエス・キリストの誕生日だ、というのは間違いです

12月25日は、あくまでも「イエスの誕生をお祝いする祭日」です。――が、牧師先生によると、12月25日をイエスの誕生日と仮定して、1月6日までがクリスマスなのだそうです。

 

  • 12月25日 マリア、ベツレヘムで男の子を産む
  • 1月1日 ヨセフ、男の子に割礼(かつれい)を授けてイエスと名づける
  • 1月6日 外国の占星術師たち、イエスを訪ねて礼拝する

割礼とは、男性器の包皮を切り取ること、つまり包茎手術のことです。神に選ばれたユダヤ民族の印として、生後8日目の男の赤ちゃんに施すことが定められていました。

 

さぁ、ちょっとした雑学を紹介したところで、次はいよいよ「イエスがぼくたちを〈罪〉から救ってくれるとは?」について綴っていきます。

 

十字架の意味を心に刻む日

 

十字架にかけられたキリスト

 

イエス・キリストが十字架にかけられて刑死したことは、クリスチャンでなくても常識としてご存じだと思います。ただ、その意味を知っているという人は少ないのではないでしょうか?

 

もともと罪深い人間

イエスの死を語る前に、まずは〈罪〉について知る必要があります。

聖書には、人間はだれでもつみびとである、という前提があります。いわゆる「性悪説」ですね。殺人・窃盗・詐欺など、法律によって裁かれる罪はもちろんですが、

神を忘れて自己中心的な生き方をすること、神の掟に背きながら生きることを、聖書では〈罪〉と定義しています。

そして、人間は生まれつき〈罪〉を犯す傾向にあるのだと。アダムとエバの時代から、それはまったく変わらない人間の性質なのです。

 

人間が死ぬのは、〈罪〉の結果です(ローマ6:23a)。そして〈罪〉にまみれた魂は、神の裁きを受けたのち、地獄で永遠に苦しむことになります。

生まれながらに〈罪〉を負った人間の魂は、そのままでは天国に入れません。神は正義を貫く方であり、わずかな〈罪〉も見逃すことができないからです。

 

でも、神はぼくたちを愛している、ということを忘れてはいけません!

 

「どうにかして人間たちを天国に迎えよう!」という思いを実現させるべく、神は地上に一人息子を遣わしてくれたのです。

 

〈罪〉についての詳細はコチラ
キリスト教でいう〈罪〉ってどんなこと?

 

あなたが天国に行けるなら・・・

神が人間への愛を示すために遣わしてくれた方こそ、神の独り子であるイエス・キリストです!!

イエスは自分の使命をはっきりと自覚し、人々に「わたしがキリストだ!」と宣言しました。ユダヤ人にとっては、何百年も待望した救い主です。

――が、ユダヤ人はイエスをキリストだとは認めませんでした。それどころか、神をぼうとくする重罪人として、イエスを厳しく裁きました。

 

イエスは顔にツバをかけられ、暴行と侮辱、さらに過酷なムチ打ちを受けたすえ、とうとう十字架にかけられてしまいます。

実のところ、イエスはまったくの潔白でした。ユダヤの地を治めていたローマの長官さえ、「この人にはなんの罪も見出せない」と明言していたのです(ルカ23:4)

イエスは無実のまま、もっとも残酷な刑によって、もっともみじめに死にました。しかも、少しの抵抗も、一言の自己弁護もなく・・・。

 

これは聖書には書かれていないことですが、ぼくにはイエスの決意の言葉が聞こえるようです。どんな愛にもまさる、真実の愛の言葉が。

 

「わたしは、この命が惜しいとは思わない。
きみの罪が赦されるなら、きみが天国へ行けるなら」

 

イエスが〈罪〉なくして死んだのは、ぼくたち人間の〈罪〉の代償となるためでした。イエスの“身代わりの死”について、聖書はこう語っています。

罪と何のかかわりもない方を、神はわたしたちのために罪となさいました。わたしたちはその方によって神の義を得ることができたのです。

 

―「コリントの信徒への手紙 二」第5章21節(新共同訳)

 

十字架は神の愛のカタチ

イエスは全人類の罪をひとりで背負い、十字架の上で身代わりの犠牲となって、ぼくたちを地獄から救い上げてくれました。

この犠牲によってぼくたちは完全に罪を赦され、ただイエス・キリストを救い主だと信じるだけで、天国行きが約束されるのです!

 

イエスがぼくのために命を捨てたことを考えると、「どうして?」と思います。ぼくはイエスのためになに一つしたことがないし、イエスを知らず、知ろうともしなかった人間です・・・。

「なぜ?」と思って聖書を開くと、「あなたを愛しているから」という答えが見つかります。キリストの弟子・パウロは、神の愛についてこう綴っています。

正しい人のために死ぬ者はほとんどいません。善い人のために命を惜しまない者ならいるかもしれません。しかし、わたしたちがまだ罪人であったとき、キリストがわたしたちのために死んでくださったことにより、神はわたしたちに対する愛を示されました

 

―「ローマの信徒への手紙」第5章7~8節(新共同訳)

 

クリスマスとは、ぼくたちのために自分の命を捧げ、神の限りない愛を現してくれた救い主、イエス・キリストの誕生を喜ぶ日です。

あなたも、その愛に応えていただきたいと思います。

ぜひキリストによる罪の赦しを受け入れ、本当のクリスマスを一緒にお祝いしましょう(*^o^*)

 

最高のクリスマス・プレゼント

ここで、話題をガラッと変えましょう。

ノンクリスチャンの方にとって、「クリスマスと言えば?」という質問でまっ先に思い浮かぶのは、クリスマス・プレゼントだと思います。では、そのプレゼントをくれる人は?

――そう、サンタクロースですよね^^

ぼくは小さなころ、ケンタッキーのカーネル・サンダースが、サンタさんだと思い込んでいました。もちろん違って、聖ニコラスという聖人がサンタさんのモデルだと言われています。

 

〈デイリーブレッド〉というクリスチャン向けサイトには、聖ニコラスの物語が短く紹介されています。

ニコラスという人が、貧しい父親について耳にしました。3人の娘たちに十分食べさせることも、婚礼の準備もできません。そこで、秘密裏に助けようと、金の入った袋を窓から投げ入れました。するとそれは、靴や靴下を乾かしていた暖炉の床に落ちました。

 

Amy Boucher Pye「天からの贈り物」- デイリーブレッド(2019年12月6日)

この親子にとって、聖ニコラスからの贈り物は、最高のプレゼントになったことでしょう。驚きと喜びの入り交じった表情が、目に浮かびます。

 

ぼくたちクリスチャンは、このときの親子以上に、最高のプレゼントを神から頂いています。それは、

イエス・キリストです!!

このプレゼントよりうれしいものは、なに一つありません。

 

キリストはぼくたちの罪を背負って、みじめにも十字架にかかってくれました。一度は墓に葬られましたが、死の3日目、キリストはふたたび立ち上がりました。復活したのです!

復活のキリストはいまも、父なる神の右の座で生きています。

ぼくの罪が赦されるように、ぼくが必ず天国へ迎えられるように、父なる神に取りなしをしてくれているのです(ローマ8:34)

 

このかけがえのないプレゼントをくれた神さまを、ぼくは心から讃美します。そして祈ります。

この最高のプレゼントをひとりで抱き締めるのではなく、たくさんの人と分かち合うことができますように。アーメン。

 

あなたも、どうぞステキなクリスマスを過ごしてくださいね!

 

 


▲「いいね♪」と思ったら、クリックで応援をお願いします!

 

引用の出典

画像の出典(Pixabayより)

(掲載順)

関連記事